SPORTSHOWROOM

    Archive

    Air Zoom

    Le système d'amortissement haute performance de Nike.

    Nike Air Zoom
    © Nike

    Une nouvelle forme d'air

    Depuis son introduction dans la suite de technologies de Nike en 1977, l'amorti Air fait partie intégrante de la production de la marque. Pendant une décennie, il est resté pratiquement inchangé, jusqu'à ce que Tinker Hatfield conçoive la première chaussure Air Max. Avec son Air visible, sa basket révolutionnaire a connu un énorme succès, ce qui a inévitablement conduit à d'autres innovations sur la technologie. La prochaine itération de l'amorti Air offrirait un type différent de rembourrage sous le pied, complexe dans sa construction mais non moins remarquable dans ses résultats. Elle s'appelait Zoom Air et apportait une toute nouvelle dimension à la célèbre technologie.

    Créer des tensions

    Développé sur plusieurs années, Air Zoom a d'abord été conçu comme une technologie de performance pour soutenir les athlètes de toutes sortes. En parallèle avec les versions Air Max, il offrait une option d'amortissement différente : quelque chose de plat, de bas sur le sol et d'efficacement rationalisé. Son secret réside dans les fibres synthétiques insérées dans la poche d'air durable. Ces fils sont étroitement étirés et reliés au haut et au bas d'une unité d'air pressurisée, où ils sont maintenus dans un état tendu. Cela permettait de tirer le coussin d'air dans une position plate qui rapprochait le porteur du sol, ce qui augmentait la stabilité. Zoom Air est également incroyablement réactif, un attribut qui résulte de la tension des fibres. Lorsque le pied appuie sur l'unité Zoom Air, ces fibres se fléchissent et se relâchent avant de se rétracter comme un ressort lorsque le pied est soulevé. Alors que l'Air remplit son rôle habituel d'adoucir l'impact, la fonction des fibres est d'offrir un excellent retour d'énergie. Cela a généré un pas souple suivi d'une poussée puissante sur le sol, rendant les mouvements plus rapides et plus efficaces.

    © Nike

    Ces caractéristiques rendaient la technologie Air Zoom parfaite pour les sports nécessitant des mouvements rapides, maximisant ainsi les performances en économisant quelques millisecondes sur les temps de sprint d'un athlète. Lorsque la première chaussure Air Zoom, la Nike Air Go LWP (Lightweight Performance), est sortie en 1995, ce fait a été souligné sur des affiches présentant le design. À côté d'une photo du joueur vedette de la NBA Tim Hardaway, une ligne de texte soulignait la capacité de la technologie à lui permettre de courir plus vite et de sauter plus haut. L'image faisait également référence au Zoom Air en tant qu'amorti "Tensile-Air", le nom que Nike a choisi de lui donner à ses débuts, en référence à la tension des milliers de fibres à l'intérieur de la poche d'air. Cependant, cela n'a pas duré longtemps car Tensile Air est devenu Zoom Air plus tard dans l'année lorsqu'il a été utilisé sur la Air Zoom Flight 95, portée par un autre joueur de basket-ball célèbre de l'époque, Jason Kidd. La collection Air Flight était déjà un succès à ce moment-là, et sa popularité a contribué à répandre le nom Zoom Air au fur et à mesure que la technologie était déployée sur différents modèles Nike.

    © Nike

    L'adaptabilité est la clé

    Le basket-ball n'était cependant pas le seul sport à bénéficier de cette nouvelle technologie. La Nike Air Go faisait partie d'une série de chaussures sous l'égide de la LWP. Cette série comprenait également la Air Scream LWP, conçue pour l'entraînement croisé, la Air Challenge LWP, fabriquée comme chaussure de tennis et portée par Andre Agassi, et la Air Zoom LWP, une chaussure de course avec Zoom Air à l'avant-pied. L'éventail des sports et des surfaces auxquels elle a été appliquée si tôt dans sa vie montre la polyvalence de la technologie. On pouvait lui donner toutes sortes de formes différentes dans des tailles variées, ce qui signifiait qu'elle pouvait s'adapter facilement à n'importe quelle partie de la semelle, du talon à l'avant-pied et même sur toute la longueur de la chaussure, pour s'adapter aux mouvements particuliers des différents sports. En 1997, c'est cet attribut qui a permis à Nike d'empiler une paire d'unités Zoom Air l'une sur l'autre dans la Air Foamposite One. Parallèlement, la Foamposite contenait une série d'autres technologies Nike qui auraient pu rendre la chaussure de basket-ball encombrante et trop lourde, mais grâce à l'Air Zoom dans sa semelle, elle est restée légère et réactive.

    © Nike

    Un amorti pour tous les sports

    Les chaussures contenant du Zoom Air ont toujours offert ces avantages, et à cette époque, il s'imposait comme un système d'amortissement populaire dans de nombreux sports, notamment le baseball et le football américain. Zoom Air a fait son entrée dans la légendaire série Air Jordan dès 1996 et a depuis été ajouté aux modèles rétro de l'emblématique Air Jordan 1. L'amorti a ensuite été intégré à la chaussure de football Mercurial en 2001, la chaussure populaire recevant la première unité Zoom Air spécifique au football dans l'Air Zoom Mercurial de 2022. Plus tard, en 2005, Lance Mountain l'a introduit dans sa SB Blazer, prouvant que la technologie pouvait également améliorer le skateboard. L'amorti fait partie intégrante de la longue série de chaussures de course Pegasus depuis qu'il est apparu pour la première fois sur la Pegasus 27 en 2010. La même année, il est également apparu sur une chaussure d'athlétisme performante appelée Nike Zoom Vomero 5, une chaussure de sport qui a depuis été réintroduite en tant que modèle de style de vie populaire.

    © Nike

    Sur les pieds des légendes

    En plus d'apparaître dans un si grand nombre de sports, Zoom Air a honoré les pieds de nombreux athlètes, du joueur de baseball Ken Griffey Jr. à l'un des coureurs les plus agiles de la NFL, Barry Sanders, en passant par la célèbre coureuse de fond Paula Radcliffe, qui a remporté le marathon de New York avec la chaussure Air Zoom Marathoner en 2004. Au basket-ball, cette technologie a été particulièrement appréciée, de nombreux joueurs portant des chaussures qui la contiennent. Le grand Michael Jordan l'avait dans sa 12e chaussure signature, conçue par la légende de Nike, Tinker Hatfield. Sheryl Swoopes, star de la NBA féminine et première joueuse à avoir sa propre ligne signature Nike, l'a également intégrée à la Air Swoopes 2. Aujourd'hui, la plupart des chaussures de basket de Nike sont dotées de Zoom Air à l'intérieur, si bien que de nombreux joueurs modernes apparaissent avec cette technologie aux pieds lorsqu'ils sont sur les terrains.

    Un concept en constante évolution

    Avec de si grands noms portant des modèles Air Zoom, il est clair que Nike a travaillé dur pour garder son innovation pertinente, en apportant certaines modifications au fil des ans et en veillant à ce qu'elle continue d'évoluer. La première mise à jour majeure a été introduite en 1998 sur la Nike Air Zoom Talaria de Tinker Hatfield, qui a reçu la première unité Zoom Air chargée par le bas, la rapprochant du bas de la semelle extérieure et conduisant à une distribution plus uniforme du système d'amortissement. Ce système offrait une deuxième option avec les unités chargées par le haut, qui rapprochaient le Zoom Air du haut de la semelle intermédiaire de sorte que le pied s'y enfonçait plus directement, créant ainsi une sensation légèrement différente sous le pied. Les deux systèmes ont été utilisés dans les modèles Zoom Air suivants. Ensuite, en 1999, l'Air Zoom Citizen a présenté le tout premier Zoom Air visible, avec des unités à l'avant-pied et au talon. Cela a enfin permis aux gens de voir les fibres de traction qui donnaient à leurs chaussures un tel rebond. Puis, en 2003, la Zoom Air Spiridon est sortie. Elle introduit pour la première fois une solide cage thermoplastique en Pebax autour de l'unité Zoom afin d'améliorer la stabilité et de fournir une protection supplémentaire, tout en élevant le talon au-dessus du niveau des chaussures précédentes. Au fil du temps, Nike a travaillé à l'obtention d'une unité Zoom Air visible sur toute la longueur, pour finalement y parvenir sur la 10e chaussure signature de LeBron. En 2018, la technologie Zoom s'est à nouveau déplacée lorsque la Zoom Turbo a été ajoutée à la Kyrie 5. La conception de cette poche d'air à l'avant-pied, qui a été placée là spécifiquement pour répondre au style de jeu d'Irving Kyrie, a donné au porteur un amorti multidirectionnel pour encore plus de soutien pendant les pivots et les mouvements latéraux.

    © Nike

    Un géant de l'histoire de l'amortissement

    Plus de 25 ans après la première utilisation du Zoom Air, cette technologie continue de faire son chemin dans les chaussures Nike. C'est une innovation qui a évolué et s'est améliorée en même temps que les athlètes qu'elle a soutenus et, ce faisant, elle a gagné sa place aux côtés des autres géants de l'amorti de Nike : l'Air encapsulé et l'Air Max. Il est devenu le système d'amortissement de choix pour les modèles de sport de performance de la marque, assurant son statut comme l'une des grandes technologies de chaussures de notre époque.

    En savoir plus

    SPORTSHOWROOM utilise des cookies. À propos de notre politique en matière de cookies.

    Continuer

    Choisis ton pays

    L'Europe

    Amériques

    Asie-Pacifique

    Afrique

    Moyen-Orient